Qué ver en Laos – RUTA, MAPAS y RECOMENDACIONES :)

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¿Estás pensando en visitar Laos? Lo primero de todo: ¡es una BUENÍSIMA opción! Tanto si quieres viajar solo/a como si quieres hacer un viaje con pareja o familia, es un país ideal para descubrir. Y es que Laos es tranquilo, fácil, amable e impresionante. Un país que me conquistó enterita y que, por eso, recomiendo muchísimo visitar.

Para ayudarte a que puedas organizar mejor este viaje, aquí te cuento qué ver en Laos así como algunos consejos prácticos que tienes que saber para que puedas organizar mejor tu viaje. En todo caso, si tienes alguna duda, puedes dejar un comentario y te contestaré en cuanto lo vea 🙂

Laos: mapa y ruta propuesta

Si quieres saber qué ver en Laos aquí te propongo una ruta que puedes hacer en 2 semanas (muy rápido) o en un mes (con toda la calma del mundo y disfrutando de cada rincón). Dependiendo del tiempo que tengas, puedes estar más días o menos en cada lugar. Sin embargo, te recomiendo que NO tengas prisa en Luang Prabang ni en las 4000 islas 😉

Aquí te dejo el mapa de Laos con la ruta que yo hice. Debajo te contaré cómo llegué a cada punto y el precio de los trayectos.

El transporte en Laos que escogí para mi ruta

  • De Luang Prabang a Vang Vieng: salen buses a diario. La duración del trayecto es de 4 horas y el precio que pagué fue de 120.000 kips (unos 12€)
  • De Vang Vieng a Vientián: también hay buses diarios. La duración es de 3 o 4 horas y el precio que pagué fue de unos 100.000 kips (10€ aprox)
  • De Vientián a Thakhek: encontrarás buses que salen de forma habitual. Los local bus suelen tener aire acondicionado así que no te asustes si solo hay locales porque se viaja bien. El trayecto duró unas 5 horas y el precio que pagué fueron 60.000 kips (6€)
  • De Thakhek a Pakse: es el bus más largo que cogí. El trayecto duró 7 horas y el precio que pagué fue también de 60.000 kips (6€).
  • De Pakse a las 4000 islas: están muy cerca y hay buses que van tanto a Don Det como a Don Khong. La duración en bus es de unas 3 horas (en este tiempo se incluye el transporte en ferry). El precio que pagué fue de 50.000 kips (unos 5€)

Como ves, el transporte en Laos es prácticamente en bus. Hay autobuses VIP que son más cómodos y, algunos, tienen Wifi y otros buses que son los locales que son un poco más viejos pero igualmente suelen ir con aire acondicionado. No obstante: pregunta siempre antes de comprar. En Laos hace muuuuucho calor así que 6 horas en un bus sin aire puede ser un martirio.

Viajar en bus local es toda una experiencia. El pasillo central del bus se convierte en otro lugar de asientos con pequeños taburetes. La gente sube y baja del bus cuando quiere y el ambiente es increíble. ¡A mí me encantó viajar en los locales! 🙂

Qué visitar en Laos

Ahora entraré ya en materia para contarte qué ver en Laos de forma detallada. Aquí te descubro lo que yo pude descubrir y lo que considero que es imprescindible. Laos es el país del budismo y de la naturaleza y la presencia de ambos elementos está en cada esquina, en cada rincón, incluso en los lugares más humildes o inhóspitos. Los templos son impresionantes y hacen que cualquier población se vuelva en una obra de arte al aire libre.

Luang Prabang, Laos

Uno de los lugares imprescindibles que ver en Laos es la segunda ciudad más importante del país Luang Prabang. Pero no te confundas: esta NO es la capital de Laos, su capital es Vientián. Luang Prabang es una ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y que a mí, realmente, me cautivó.

Se trata de una ciudad pequeña, fácil de recorrer y que cuenta con una gran cantidad de templos que, realmente, son espectaculares. Dedicar al menos una mañana a visitar estos monumentos es una gozada y, además, te ayuda a conectar con el budismo que reina en el ambiente. Simplemente, imprescindible.

Además de templos, en esta ciudad también podrás hacer una amplísima variedad de cosas:

  • Visitar las impresionantes cascadas que hay a menos de media hora (¡no te las pierdas!)
  • Disfrutar de un paso por el río Mekong y conocer su vida
  • Acudir al a ofrenda a los monjes que se hace cada mañana a las 5 de la mañana
  • Admirar las vistas desde el Mont Phousi

No me voy a alargar mucho porque en este otro post ya te cuento de forma detallada todo lo que hacer en Luang Prabang, por eso, si vas a esta ciudad, te recomiendo que lo leas para planificar mejor tus días allí 🙂

Hay muchísimas actividades y tours en Luang Prabang que puedes hacer. Aquí te dejo un link donde podrás reservar muchas actividades online y a buen precio.

Vang Vieng

Continuando con este artículo con las mejores cosas que ver en Laos, ahora voy a hablarte de una ciudad de montaña que está a medio camino entre Luang Prabang y Vientián: se trata de Vang Vieng. Llegar hasta allí es muy fácil desde ambas ciudades ya que hay buses diarios y a diferentes horas. El trayecto suele durar unas 3 o 4 horas dependiendo de dónde vengas: desde Luang Prabang se tarda un poco más porque se tiene que ir por una carretera de montaña.

Es un alto en el camino que cada vez se está haciendo más popular entre los turistas. Y lo cierto es que a mí, personalmente, me gustó. Lo mejor de todo: el entorno. Vang Vieng está rodeado de espectaculares montañas que le confieren un paisaje imponente a los alrededores. La ciudad no tiene demasiado: calles con hoteles, restaurantes y oficinas de turismo. Pero a tan solo 5 minutos te encuentras en un lugar natural y rural. Muy puro.

En Vang Vieng también hay muchas cosas por hacer. Aquí te dejo unas cuantas pero, al igual que antes, te invito a leer el post específico sobre qué hacer en Vang Vieng donde te hablo de forma detallada de todo lo que recomiendo. Aquí te dejo el resumen:

  • Blue Lagoons: hay 5 blue lagoons (son lagos naturales alrededor de los cuales se ha creado una zona de descanso y turismo). Hay algunas que son más bonitas que las otras, particularmente la 3 me gustó mucho por su entorno y la 2 por su comodidad.
  • Cuevas: también hay algunas cuevas interesantes alrededor de Vang Vieng. Una de las más famosas es la Elephant Cave que está al norte de todo de la ciudad, a 1 horita más o menos.
  • Deportes de aventura: si te gusta la aventura, aquí podrás hacer una gran cantidad de deportes de aventura. La tirolina es uno de los más fáciles de hacer, así como el kayak o la escalada en roca. De esta última, incluso hay una escuela donde hacen cursos de iniciación.
  • Tubing: es la atracción turística por excelencia de Vang Vieng pero yo, sinceramente, no la hice. Se trata de descender en un flotador por el río durante unas 2 o 3 horas.

Y en general esto es lo más destacado que hacer en esta ciudad de Laos. Además, es un sitio plagado de locales nocturnos, así que si te apetece un poco de fiesta o unas copas, ¡aquí seguro que encontrarás buenas opciones!

Qué hacer en Vientiane o Vientián

Es la capital de Laos así que no podríamos dejarla de lado en un post que habla sobre todo lo que ver en Laos. Es una gran ciudad, muy urbanizada y que es «rara de ver» en este país. Para lo que es Laos, está bastante modernizada con avenidas grandes, con varios carriles de coches, etcétera.

Personalmente, no soy mucho de ciudades, así que estuve únicamente 1 día en Vientián y ya tuve suficiente. No obstante, si te gusta conocer la vida de la ciudad, aquí hay varios lugares interesantes que merece la pena conocer. Y, por supuesto, templos. Laos es un templo budista todo él.

Aquí te dejo con algunas ideas para hacer en Vientián y descubrir la esencia de la capital del país:

  • Mercadillos: hay diferentes mercadillos que merece la pena visitar para ver el bullicio de gente comprando. El de Talat Sao y Talat Khua Din son los más pintorescos
  • Museo nacional de Laos: como buena ciudad que es, en Vientián también existe un museo de historia que, a pesar de ser modesto, resulta interesante para los más aficionados a la historia
  • Arco de triunfo de Vientián: es curioso ver este monumento en la ciudad porque, realmente, nos recuerda a países europeos. Sin embargo, es el monumento de la ciudad y desde su azotea puedes admirar bellas vistas de la ciudad. Se levantó en memoria de los caídos durante la guerra de Indochina contra Francia
  • Buddha Park: y a 30 minutos de la ciudad se encuentra uno de los lugares más turísticos de la región. Este parque cuenta con una gran cantidad de esculturas de Buda y de otros dioses hindúes. Está bien ir a verlo si te quedas algunos días por la capital

Te dejo aquí un link para que puedas hacer una visita guiada por Vientián y conocer mejor la ciudad.

En realidad, para conocer bien Vientiane no hay nada mejor que callejearla. Coger un mapa y perderte por todos los rincones para ver la vida que en ella se respira.

Qué hacer en Tahkhek

Otro de los altos en el camino que hice en mi viaje a Laos fue Thakhek. El objetivo era conocer la cueva de Kong Lor, una cueva acuática con más de 7 kilómetros de longitud y que se tiene que recorrer en barca. Sin embargo, no conté con que esta cueva está a más de 4 horas de la ciudad y, finalmente, no pude ir.

No obstante, si planeas mejor que yo tu viaje (¡espero que sí!), en Thakhek tienes que estar al menos 5 días. ¿Por qué? Porque es el destino predilecto para hacer el «loop», un circuito en moto que tiene 4 días de duración y que te lleva a hacer un recorrido por toda la región y, por supuesto, llegar a esta la espectacular cueva.

Durante este recorrido en moto pasarás por poblados étnicos, por la selva y por paisajes impresionantes. Además, durante el camino también te irás encontrando con diferentes cuevas que puedes visitar pero, como ya he dicho, la más espectacular es la de Kong Lor que, de hecho, es una de las más importantes del sureste asiático.

No te preocupes: en cuanto reserves la moto, te darán un mapa de la zona y con una información bien detallada de todos los lugares de interés turísticos. Además, podrás dejar las mochilas en el sitio de la reserva de las motos y llevar solamente lo que necesites. ¡Están totalmente preparados para este tipo de turismo! Piensa que a Thakhek casi toda la gente que va es para hacer The Loop.

Qué hacer en Pakse

Continuando con esta ruta hacia el sur de Laos, ahora la siguiente parada es Pakse. Se trata de un lugar al que también acuden casi todos los turistas antes de llegar hacia las 4000 islas, al extremo sur del país, haciendo frontera natural con Camboya.

Pakse es una ciudad que no tiene nada de especial, la verdad. No hay un centro bien definido y está dividida por una gran carretera alrededor de la cual se ha creado toda la vida. Alrededor del río Mekong tampoco hay demasiada vida ya que, según mi parecer, creo que es una ciudad que está en construcción y, por tanto, está medio preparada para el turismo.

Sin embargo, alrededor de Pakse sí que hay cosas interesantes por ver y hacer, sobre todo, si no tienes tiempo de bajar unos días a las 4000 islas y quieres un tour de solo 1 día para ver lo imprescindible. Además, también hay cascadas, templos, etcétera.

Aquí te dejo una lista con lo mejor que ver en Pakse para que puedas organizar mejor tus días aquí:

  • Cascadas en Pakse: hay más de 7 cataratas en los «alrededores» de Pakse. Lo pongo entre comillas porque hay algunas que están a más de 2 horas, pero igualmente se consideran los alrededores. La más famosa es la Bolaven Plateau por estar en medio de la jungla y a una altura de más de cien metros; pero hay muchas más así que si te gustan las cascadas, este puede ser un buen destino para verlas.
  • Vat Phou: es uno de los lugares de interés histórico y arquitectónico más importantes de la región. Son unas ruinas de la antigua civilización Jemer que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por su relevancia histórica. Algunos dicen que les recuerdan a los Templos de Angkor de Camboya pero, sinceramente, creo que no es para tanto…
  • Mercados: el mercado diurno está en el corazón de la ciudad, muy cerca de los principales hoteles y puntos turísticos. Aquí podrás comer de forma muy barata así como comprar lo que necesites.
  • Meseta de Bolaven: es la región en la que se encuentra la cascada ya mencionada y, además, también se cultiva un rico café. Es habitual que en los tours de las oficinas de turismo te lleven a esta zona para que conozcas la cultura del café y también hagas una ruta de senderismo para conocer la naturaleza.

Las 4000 islas de Laos

Y por último, otra de las cosas imprescindibles que ver en Laos es el lugar conocido como las 4000 islas o Si Phan Don, en laosiano. Se trata de una zona del Mekong en la que el río se expande y donde hay una gran cantidad de islas que conforman un lugar impresionante y repleto de playas de río. ¡Muy sorprendentes!

En las 4000 islas de Laos hay muchísimas cosas por hacer y, una de ellas, es ¡descansar! Existen diferentes zonas en las islas principales, Don Det y Don Khon, donde hay zonas de arena blanca y entradas al Mekong que son como playas perfectas para relajarse. Así que, no está nada mal disfrutar de paisajes de playa en un país que NO tiene playa, ¿no te parece? 😉

Aquí te dejo algunas ideas resumidas sobre todo lo que puedes hacer en esta zona, sin embargo, si quieres leer esta info al detalle te recomiendo leer el post que hice sobre qué hacer en las 4000 islas de Laos. Aquí te dejo un resumen:

  • Kayak por el Mekong: es una de las principales actividades que te encontrarás en las oficinas de turismo. Se trata de un tour en kayak que es bastante sencillo de hacer (aunque puede cansar un poquito) y que te permitirá disfrutar del entorno y del Mekong
  • Cascadas: en las 4000 islas nos encontramos con diferentes cascadas sorprendentes.  Una se encuentra en Don Khon, otra en Don Det (muy recomendable y fácil de llegar) y otra es la cascada más larga de todo el mundo y se llaman Khone Phapheng. Realmente alucinantes.
  • Paseo en barco al atardecer: los atardeceres en el Mekong son increíbles. El sol se vuelve de color naranja y rojo antes de descender por el horizonte. En esta hora del día resulta ideal disfrutar de un paseo en barca y de vistas increíbles.
  • Tour en bici o en moto: las dos islas principales son muy planitas, esto hace que sea muy sencillo ir en bici por ellas. Podrás recorrer tanto Don Det como Don Khon porque ambas islas están conectadas con un puente que atraviesa el Mekong.
  • Ver los delfines del Mekong: los delfines Irawadi son una de las especies más sorprendentes de delfines que hay en el mundo ¡y se pueden ver en las 4000 islas de Laos! No te preocupes porque ¡los ves! No es una trampa de turistas sino que saben perfectamente dónde están y hacen salidas diarias para su avistamiento. No se acercan mucho para no molestarles pero sí lo suficiente para que puedas verlos en su hábitat natural.

Y, por supuesto, al ser una zona «playera» (sin llegar a serlo del todo) en las 4000 islas tienes bares con música, gente de fiesta y buen ambiente. Los bares cierran a las once de la noche pero a partir de las seis todos ofrecen la Happy Hour así que es habitual que haya un poco de ruido y marcha, sobre todo en Don Det.

9 consejos para viajar a Laos

Ahora que ya sabes todo lo que ver en Laos, voy a darte algunos consejos prácticos que pueden ayudarte a organizar mejor tu ruta si vas a viajar solo por Laos:

  1. Alquila una moto: a diferencia de Vietnam, Laos es un país con un tráfico bastante calmado y donde la gente está más relajada. Así que alquilar una moto te facilitará mucho la vida y, además, se ajustará más tu presupuesto ya que el precio por día suele ser de unos 60.000 kips (6€ aprox.)
  2. Muévete en autobús local o VIP: la mejor manera de moverte por el país para hacer distancias largas es mediante la red de autobuses. Encontrarás muchos buses que salen diariamente hacia los puntos más concurridos del país así que no te preocupes en absoluto por este tema.
  3. Conexión Wifi en Laos: va de fábula, incluso (según mi opinión), mejor que en Vietnam. No tuve problemas con Internet en ningún momento y tanto en hoteles como en restaurantes tiene Wifi gratis.
  4. Cajeros en Laos: en las zonas turísticas hay cajeros que son muy fáciles de encontrar. Los ATM son los que suelen aceptar tanto Visa como Mastercard. Eso sí: la comisión es un poco más cara que en Vietnam ya que, de media, me cobraban entre 2 a 3 euros por sacar 100€.
  5. La comida en Laos: ¡buenísima! Simplemente buenísima. Cocinan con muchas verduras pero sin excesivos condimentos ni salsas. A mí me encantó. Y, por supuesto, podrás encontrar muchísimos restaurantes donde puedes comer tanto comida laosiana como europea, tailandesa, china, etcétera. ¡No hay problema! Además, por 2€ puedes comer un plato contundente y riquísimo.
  6. Pagar con tarjeta de crédito: en la gran mayoría de hostales y hoteles podrás pagar con Visa o tarjeta de crédito/débito (yo pagué siempre con débito). Pero ten en cuenta que el precio te sube un 3% por la comisión. Además, te recomiendo que siempre preguntes antes porque no siempre tienen este servicio (aunque lo ponga en Booking o demás webs de reservas de hoteles). Siempre lleva algo de efectivo encima.
  7. Tuk-tuk en Laos: estos vehículos son la mejor manera para moverse a distancias cortas, sobre todo, si vas con más gente. Si vas solo/a en el tuk tuk, el precio puede ser bastante más caro ya que es un vehículo privado. Merece la pena en distancias cortas, el resto mejor que vayas en bici, andando, en moto o en tour.
  8. Bicicletas: en Laos abundan los lugares para alquilar bicicletas y los precios son bastante económicos (unos 30.000 kips al día, alrededor de 3€). Está bien para recorrer los lugares disfrutando de un paseo en bici y evitar que el sol abrasador te derrita mientras caminas. Además, como ya he dicho, el tráfico es bastante ligero y poco caótico por lo que es bastante seguro.
  9. Presupuesto diario: dependerá MUCHO de dónde duermas, cómo te muevas y qué comas. Pero para que te hagas una idea, mi presupuesto diario era de 25€ donde incluía el alojamiento, las comidas y algunos tours (no hacía tour cada día, tres veces a la semana, el resto me lo montaba por mi cuenta). Pero puedes tirar con menos si vas de albergue o hostel, ¡mucho menos!

Ver elefantes en Laos

Laos es la Tierra de los 1000 elefantes aunque, hoy en día, la situación es bastante más penosa: solo quedan 700 ejemplares en el país (aproximadamente). La caza furtiva, el uso del elefante como animal de carga y la pérdida de su hábitat natural ha hecho que la población de elefantes en Laos se haya visto reducida de forma muy alarmante. De hecho, hablando con el dueño del Santuario de Elefantes de Vang Vieng me comentó que él cree que en 10 años ya no habrá elefantes en su país.

¿Cuál es el problema? Básicamente, que los elefantes tienen una edad fértil muy corta. De hecho, desde los 20 a los 50 años de edad es cuando pueden quedarse embarazadas. Sin embargo, la gestación en el vientre materno es de 2 años y, en cada embarazo, la madre tan solo da a luz a un bebé elefante. Por tanto, la tasa de reproducción es muy baja.

Si a esto le sumamos que muchos de los elefantes hembra que hay en el país viven en malas condiciones, ya sea porque trabajan como animales de carga o porque están en campos de elefantes para hacer rutas con turistas, las posibilidades de reproducción se reducen. Y es que los elefantes hembra enfermos, cansados o con falta de una buena nutrición, no se quedan embarazados.

Por eso es TAN importante llevar a cabo un turismo responsable. En Laos y en todas partes del mundo. Si quieres ver elefantes, adelante. Yo vi elefantes, me bañé con ellos, les di de comer… Y fue una de las mejores experiencias que he tenido en la vida. Pero no vayas a lugares donde hagan paseos con elefantes. Los elefantes sufren, se cansan y están en una especie de «circo» para turistas.

Lo mejor es que te informes bien acerca del lugar que vas a visitar y que procures siempre que sean santuarios. Además, comprueba que no ofrecen el «riding elephant» (paseo en elefante) porque es una práctica nefasta para la supervivencia de estos grandes mamíferos.

¿Laos es seguro?

SÍ, mucho. No tengas miedo con este tema porque Laos es un país muy seguro y muy tranquilo. Si eres una mujer viajera y quieres viajar sola a Laos, no hay ningún tipo de miedo a tener (y te lo dice la «miedica number one»). Te encontrarás a muchas personas viajando solas y, también, a muchas parejas mayores que vienen a conocer Laos durante su jubilación. Así que es un país tranquilísimo y donde podrás moverte con absoluta libertad sin temor por tu seguridad.

Y con esto termino este artículo con todo lo que ver en Laos para que puedas organizar mejor tu viaje. Espero que te haya sido un poco de ayuda y que puedas organizar mejor tu viaje a este maravilloso país. ¡A mí me cautivó!

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2 comentarios:

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